มาร์คฟิวนั่งลงที่ไมโครโฟนผมของโค้ชกอนซาก้ายุ่งเหยิงและดูราวกับว่าเขาถูกราดด้วยน้ำ
แม้หลังจากชนะ 32 นัดรวดในฤดูกาลที่แล้ว Bulldogs ก็ยังคงชื่นชอบชัยชนะของพวกเขาในระหว่างการแข่งขัน NCAA Tournament ซึ่งสามารถสรุปได้สองวิธีเท่านั้น: ความสมบูรณ์แบบหรือความผิดหวัง

“เราเฉลิมฉลองทุกครั้งที่ชนะเราฉลองในคืนอื่น ๆ เราเฉลิมฉลองครั้งนี้ถ้าเราโชคดีพอที่จะได้มาอีกครั้งเราจะเฉลิมฉลองอย่างบ้าคลั่งสำหรับสิ่งนั้น” Few กล่าว “ทัวร์นาเมนต์นี้ต้องมีการเฉลิมฉลองผู้ชาย”

วิธีการเล่นของกอนซาก้าคงไม่น่าแปลกใจหากจะมีการเฉลิมฉลองอีกมากมายที่จะมาถึง – สี่ในนั้นแน่นอน Drew Timme ทำคะแนนสูงสุดในอาชีพ 30 คะแนนและคว้า 13 รีบาวน์และ Bulldogs อันดับต้น ๆ เอาชนะอันดับที่ 8 โอคลาโฮมา 87-71 ในวันจันทร์ในรอบที่สอง

เมล็ดพันธุ์อันดับ 1 หมายเลข 2 และหมายเลข 3 2 รายการได้ถูกตัดออกจากการแข่งขันครั้งนี้แล้ว แต่กอนซาก้า (28-0) เผชิญกับความคาดหวังที่สูงขึ้นเนื่องจากพยายามที่จะเป็นแชมป์ไร้พ่ายคนแรกนับตั้งแต่อินเดียนาเมื่อ 45 ปีก่อน ในฤดูกาลที่ 22 ของอาชีพที่คงเส้นคงวาอย่างน่าทึ่งมีเพียงไม่กี่คนที่ชนะสี่ครั้งจากตำแหน่งแชมป์ระดับชาติครั้งแรกของเขา

“คุณต้องนำไฟนั้นมาให้ได้เพราะสิ่งที่ต้องทำคือเกมที่ดีเกมเดียวและคุณก็สามารถออกไปข้างนอกได้” Timme กล่าว

บูลด็อกส่งรัฐนอร์ฟอล์กไปอย่างง่ายดายในรอบแรก แต่ซูนเนอร์สเป็นฝ่ายตรงข้ามการประชุมใหญ่ครั้งแรกของกอนซากาเนื่องจากทำให้เวอร์จิเนียอับอายเมื่อปลายเดือนธันวาคม

มันไม่ได้สำคัญอะไรมากมาย โอคลาโฮมากลายเป็นทีมอันดับที่ 25 ที่บูลด็อกเอาชนะด้วยเลขสองหลักแม้ว่าซูนเนอร์สจะต่อสู้อย่างกล้าหาญเพื่อไม่ให้มันกลายเป็นจุดระเบิด มีเพียงไม่กี่คนที่ยังคงสตาร์ตอยู่บนพื้นที่เสียงกริ่งและกรีดร้องไปที่ดารา Jalen Suggs ที่ทำฟาวล์โดยไม่จำเป็นด้วยซ้าย 1:05

Zags ก้าวไปสู่ ​​Sweet 16 ลำดับที่หกและจะเผชิญหน้ากับ Creighton หรือ Ohio ในภาคตะวันตก

“เราไม่พอใจกับสิ่งนี้” Timme กล่าว “นี่ไม่ใช่เป้าหมายสุดท้าย”

Austin Reaves ทำคะแนน 27 คะแนนให้กับโอกลาโฮมา (16-11) และตามหลัง 19 คะแนนเหลือ 12 นาทีซูนเนอร์สดึงตัวภายใน 77-68 จากตัวชี้ 3 ตัวด้วยซ้าย 2:37 มันเป็น 3 คนแรกของครึ่งหลังของโอกลาโฮมาและเป็นครั้งแรกที่ขาดดุลในตัวเลขหลักเดียวนับตั้งแต่ช่วงปลายครึ่งแรก

แต่ Timme นั้นสมบูรณ์แบบในการโยนฟรีสี่ครั้งที่คั่นด้วยตะกร้าจาก Alondes Williams และหลังจากผลประกอบการในโอคลาโฮมา All-American Corey Kispert ก็ผลักดันให้เป็นผู้นำ 14 ด้วยตัวชี้ 3 ตัวที่สี่ของเขา

“คิดว่าเรารู้สึกดีขึ้นเล็กน้อยสำหรับจังหวะของสิ่งต่างๆในครึ่งหลัง” ลอนครูเกอร์โค้ชชาวโอกลาโฮมากล่าว “ ตัดเข้าไปหน่อยไม่สามารถกลับไปทำให้พวกเขาประหม่าได้”

Timme ซึ่งมีหนวดมือจับคือ 9 จาก 12 การยิงและ 12 จาก 14 ครั้งที่เส้นโยนโทษ

Kispert จบด้วยคะแนน 16 คะแนนเช่นเดียวกับ Suggs ที่ทำฟาวล์อย่างไม่น่าเชื่อในการทำฟาวล์อย่างรุนแรงโดย Elijah Harkless จากโอกลาโฮมาในช่วงวินาทีสุดท้ายและต้องถูกเพื่อนร่วมทีมยับยั้ง Joel Ayayi เพิ่ม 12 คะแนน 10 ในครึ่งแรก

กอนซาก้าปิดครึ่งในการวิ่ง 18-6 เพื่อเข้าควบคุมทำทุกอย่างโดยมีคิสเพิร์ตนั่งหลังจากทำฟาวล์ครั้งที่สอง Ayayi, Timme และ Suggs เป็นผู้ยุยงอย่างไม่พอใจ แต่สิ่งที่สำคัญก็คือการขัดขวาง The Sooners ต่อไปหลังจาก Reaves เข้าสู่เกมอีกครั้ง

The Sooners ไล่ตาม 33-30 หลังจาก Harkless ทำประตูได้ แต่ Suggs ตอบด้วย 3 และ Bulldogs ทำคะแนน 13 จาก 17 คะแนนสุดท้ายเพื่อนำ 46-34 ในช่วงพัก

“การป้องกันของเราทำได้ดีและค่อนข้างดีตลอดทั้งปี” Few กล่าว “ฉันคิดว่าความผิดของเราอยู่ในระดับประวัติศาสตร์ดังนั้นมันจึงได้รับความเสียหายมากมายในผับ”

วิลเลียมส์จบด้วยคะแนน 15 คะแนนสำหรับซูนเนอร์สและจาเลนฮิลล์เพิ่ม 11 แต่โอคลาโฮมาสามารถใช้ De’Vion Harmon ผู้ทำประตูได้เป็นอันดับสอง เขาทดสอบในเชิงบวกสำหรับ COVID-19 เมื่อมาถึงอินเดียแนโพลิส

สัปดาห์ที่สอง

ครั้งสุดท้ายที่ Gonzaga ตกรอบก่อนสุดสัปดาห์ที่สองของทัวร์นาเมนต์คือในปี 2015 เมื่อ Bulldogs เป็นเมล็ดพันธุ์ลำดับที่ 8

โอกลาโฮมาล้มเหลวในการเข้าถึงสัปดาห์ที่สองสำหรับการแข่งขันนัดที่สามนับตั้งแต่เข้าสู่รอบชิงชนะเลิศในปี 2559

ลื่นไถล

The Sooners เสียใจกับการลื่นไถลในช่วงปลายซึ่งพวกเขาแพ้ห้าในหกเกมและเสียค่าเมล็ดพันธุ์ที่ดีกว่ามากซึ่งจะช่วยให้พวกเขาหลบคู่ต่อสู้อย่าง Gonzaga ได้จนกว่าจะถึงการแข่งขันในภายหลัง

“เราทำเพื่อตัวเองในช่วงฤดูกาลปกติ … ทำให้ตัวเองตกอยู่ในสถานการณ์นั้น” Reaves กล่าว “แต่ในอีกด้านหนึ่งคุณก็ต้องเอาชนะทีมที่ดีจริงๆอยู่ดี”