ใช่เซเรน่าวิลเลียมส์ชนะในเซตรวดอีกครั้ง และใช่เธอย้ายเข้าสู่การประลองแบบอเมริกันทั้งหมดที่US Openกับ Sloane Stephens ถึงกระนั้นชัยชนะครั้งนี้ยังไม่เป็นไปตามแผน

เธอรับใช้ในบางครั้งฝีเท้าของเธอเล็กน้อยวิลเลียมส์เข้ามาได้และผ่านคืนวันพฤหัสบดีกับคู่ต่อสู้ที่อยู่ในอันดับที่ 117 เอาชนะ Margarita Gasparyan 6-2, 6-4 และส่งเสียงร้องว่า “ใช่!” ในตอนท้ายที่ดังก้องอยู่ในสนามกีฬา Arthur Ashe ที่เกือบว่างเปล่า

ฟังดูโล่งใจมากกว่าความตื่นเต้น

“ สิ่งเดียวที่ทำให้ฉันลุกลี้ลุกลนคือตัวฉันจริงๆเพราะฉันมักจะรู้สึกว่าตัวเองไม่ชนะทุกแต้ม ฉันหมายความว่ามันไม่สมเหตุสมผลเลย “วิลเลียมส์ผู้ซึ่งคว้าแชมป์แกรนด์สแลม 23 รายการจาก 23 รายการของเธอที่ฟลัชชิงเมโดวส์กล่าวและยังเป็นรองแชมป์ในช่วงสองปีที่ผ่านมา

“ ฉันแค่คิดด้วยความกดดันและทุกสิ่งที่ฉันรู้สึกว่าฉันต้องการแค่ทำให้สมบูรณ์แบบ ฉันมักจะรู้สึกว่าตัวเองไม่สมบูรณ์แบบเว้นแต่ฉันจะสมบูรณ์แบบ” เธอกล่าว “ นั่นไม่ใช่วิธีที่สนุกในการใช้ชีวิตในอาชีพการงาน”

วิลเลียมส์ซึ่งเป็นพี่สาวของเขาวีนัสเป็นหนึ่งในไม่กี่คนที่อยู่บนอัฒจันทร์กล่าวว่าไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นในวันพฤหัสบดี “ช่วยให้ฉันรู้ว่าครั้งหน้าจะไม่ทำอะไร”

ซึ่งจะเป็นวันเสาร์กับสตีเฟนส์แชมป์ยูเอสโอเพ่นปี 2017

มันเป็นการจับคู่ครั้งที่เจ็ดของพวกเขา วิลเลียมส์นำ 5-1 รวมถึงชัยชนะในการพบกันสี่ครั้งที่ผ่านมา แต่พวกเขาเล่นในเฟรนช์โอเพ่นปี 2015 ชัยชนะแบบตัวต่อตัวของสตีเฟนส์มาตลอดในการแข่งขัน Australian Open 2013

การแข่งขันความสามารถนี้ไม่ได้รู้สึกราวกับว่ามันเป็นเพียงแค่รอบที่สามของ Slam แต่นั่นเป็นโชคดีของการจับฉลากในครั้งนี้

“ ฉันเล่นเป็นผู้เล่นที่ดีตั้งแต่เนิ่นๆ” วิลเลียมส์กล่าว“ ดังนั้นฉันต้องนำสิ่งที่ฉันสามารถทำได้ให้มากกว่านี้”

ยังจะแปลกอะไร: ความเงียบ

ผู้ชมทุกคนถูกห้ามเข้า Flushing Meadows ในปีนี้เนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา

“ ฉันรู้ว่าถ้ามีแฟน ๆ มันจะสว่างขนาดนี้และฉันก็เศร้าที่เราไม่ได้เล่นต่อหน้าแฟน ๆ เพราะมันจะสนุกมาก” สตีเฟนส์ลูกที่ 26 กล่าวซึ่งเอาชนะ Olga Govortsova 6-2, 6-2. “ บรรยากาศจะไม่ใหญ่โต แต่เห็นได้ชัดว่าเป็นโอกาสที่ยิ่งใหญ่ในการเล่นกับผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก ใช่โชคร้าย แต่ก็ยังโชคดี”

วิลเลียมส์อายุ 39 ปีในเดือนนี้และใช้พลังงานไปมากในช่วงนี้ ทั้งห้าแมตช์ที่เธอเล่นจากการเริ่มทัวร์ใหม่หลังจากที่โควิด -19 หายไปจนถึงจุดเริ่มต้นของยูเอสโอเพ่นไปสามเซต สถิติของเธอคือ 3-2

ชัยชนะทั้งสองรายการของยูเอสโอเพ่นมาในเซตรวดเป็นอย่างน้อย

แต่สิ่งต่าง ๆ ไม่ง่ายอย่างที่คิดเมื่อเทียบกับกัสปาเรียนผู้ซึ่งใช้แบ็คแฮนด์มือเดียวและการเดินทางไปยังรอบที่สี่ในรายการเมเจอร์จบลงด้วยการแพ้วิลเลียมส์ในออสเตรเลียนโอเพ่น 2016

วิลเลียมส์เล่นโดยใช้แถบเทปที่ด้านนอกของขาซ้ายของเธอวิลเลียมส์เสิร์ฟในเซตแรกที่ 5-1 และหัก

เธอขึ้นไป 4-2 ในเซตที่สองและโดนหักทิ้ง 8 จาก 10 คะแนนในการแข่งขันครั้งเดียวและพบว่าตัวเองอยู่ที่ 4- ทั้งหมด

โดยรวมแล้วเธอเสิร์ฟเพียง 58% ของการเสิร์ฟครั้งแรกและถูกทำลายสามครั้ง

มีฝนตกลงมาเล็กน้อยระหว่างการวอร์มอัพ Ashe จึงสามารถเปลี่ยนเป็นสิ่งอำนวยความสะดวกในร่มได้ มันยังคงปิดอยู่สำหรับการแข่งขันที่ตามมา – Andy Murray ปะทะ Felix Auger-Aliassime – และฝนห่าใหญ่ก็ดังลั่นหลังคา

หลุยส์อาร์มสตรองสเตเดี้ยมถูกปกคลุมในช่วงเซตที่สองของปี 2019 รองชนะเลิศชาย Daniil Medvedev 6-3, 6-2, 6-4 ชนะเหนือ Christopher O’Connell อันดับ 116 และยังคงเป็นเช่นนั้นสำหรับแชมป์ Australian Open สองสมัย Victoria ชัยชนะของ Azarenka 6-1, 6-3 เหนืออันดับที่ 5 Aryna Sabalenka

การแข่งขันในสนามด้านนอกทั้งหมดถูกระงับในตอนเย็นเพราะอาบน้ำ

ผู้ชนะก่อนหน้านี้ ได้แก่ อันดับ 2 Dominic Thiem, หมายเลข 11 Karen Khachanov, แชมป์ Marin Cilic ปี 2014 และ Frances Tiafoe และ JJ Wolf ชาวอเมริกันที่ไม่มีเมล็ด

อันดับ 14 Grigor Dimitrov และหมายเลข 25 Milos Raonic ถูกกำจัด

อันดับที่ 9 Johanna Konta แพ้ 2-6, 7-6 (5), 6-4 ให้กับ Sorana Cirstea และหมายเลข 10 Garbiñe Muguruza ซึ่งเป็นเจ้าของสองรายการหลัก – พ่ายแพ้ 7-5, 6-3 โดย Tsvetana Pironkova ซึ่งหยุดพัก 3 ปีจากเทนนิสอาชีพเพื่อมีลูกชายและอยู่ในทัวร์นาเมนต์แรกนับตั้งแต่วิมเบิลดันในปี 2560

“มันยอดเยี่ยมมากที่ได้ลงเล่นโดยปราศจากความกดดันที่เกิดขึ้นกับตัวเองมาก่อน” บัลแกเรียวัย 32 ปีกล่าว “ก่อนหน้านี้มันเป็นเหมือนสถานการณ์ความเป็นและความตายสำหรับผมที่จะชนะการแข่งขัน . ตอนนี้มันไม่ได้เป็นอย่างนั้นจริงๆ”

ผู้หญิงคนอื่น ๆ ได้แก่ หมายเลข 2 โซเฟียเคนินผู้คว้าแชมป์ออสเตรเลียนโอเพ่นในเดือนกุมภาพันธ์ หมายเลข 7 Madison Keys, หมายเลข 15 Maria Sakkari, หมายเลข 18 Donna Vekic และหมายเลข 22 Amanda Anisimova ชาวอเมริกันวัย 19 ปีที่เอาชนะ Kristina Scott ชาวอเมริกันวัย 16 ปี

“ มันแปลกมากเพราะจริงๆแล้วฉันไม่เคยเล่นคนที่อายุน้อยกว่าฉันในแกรนด์สแลมเลย” อนิซิโมวาผู้เข้ารอบรองชนะเลิศในเฟรนช์โอเพ่นเมื่อปีที่แล้วกล่าว “ มันเป็นครั้งแรกสำหรับฉัน ฉันค่อนข้างประหม่า”